Oligopolio

Un oligopolio es una industria que tiene un reducido número de productores. Oligopolista es el productor que produce este tipo de industria.

Dado el reducido número de productores, los oligopolistas tienen cierto poder sobre el mercado.

Es importante tener en cuenta que un oligopolio no está formado necesariamente por empresas grandes. Lo importante no es el tamaño por se; la cuestión es cuántos competidores hay.

El oligopolio es la consecuencia de los mismos factores que a veces dan lugar a un monopolio, pero en una versión más débil. Probablemente la fuente más importante de oligopolios es la existencia de rendimientos crecientes a escala, que conceden a los grandes productores una ventaja de costes sobre los pequeños. Cuando estos efectos son muy fuertes surge un monopolio; y cuando no son tan fuertes, dan lugar a una industria con un número pequeño de empresas.