29.2. Evolución de los sistemas penitenciarios

2.1. Los orígenes del sistema penitenciario

A finales del XVIII y principios del XIX, John Howard y Jeremy Bentham abogaron por un cambio radical en las cárceles de Europa. Reivindicaron la mejora de las condiciones de vida de los reclusos e insistieron en la necesidad de su educación mediante el trabajo, la disciplina y la instrucción, como forma de prepararlos para la vida en libertad.

2.2. Los sistemas penitenciarios

  1. sistema pensilvánico, filadélfico o celular
    • persigue que el recluso expíe sus culpas a través del arrepentimiento, el silencio, la meditación y el aislamiento absoluto. Los penados permanecían solos en sus celdas. Solo se les permitía realizar el trabajo que pudieran desempeñar en sus celdas y la lectura de la Biblia. Efectos devastadores en la salud física y mental. Elevado coste por la escasa productividad de los penados.
  2. sistema auburniano o de la prisión de Auburn (Nueva York)
    • misma finalidad moralizante que el anterior. Se diferencia en que el aislamiento es solo nocturno. Rige la regla del silencio absoluto, la prohibición de todo contacto con el exterior, y una disciplina muy estricta. Primera clasificación de trato según evolución -antecedente de los sistemas progresivos-.
  3. sistema progresivo
    • concibe el tiempo de privación de libertad como un proceso de preparación del penado para su vuelta a la vida en sociedad. Características:
      • el tiempo se divide en periodos. El inicial es el más restrictivo de derechos. En el final puede cumplir su condena en libertad.
      • el paso de un periodo a otro se decide en función del tiempo transcurrido, de la evolución del penado y de su comportamiento. Así, se castiga o se premia al recluso para motivar su positiva evolución.
      • el trabajo en condiciones dignas se combina con tratamientos terapéuticos y formación.
  4. sistema de individualización científica
    • es una variante del sistema progresivo. Características:
      • el recluso puede se inicialmente clasificado en cualquiera de los periodos.
      • no es necesario que el penado pase por todos los periodos hasta llegar al último.
      • prevé un tratamiento y un régimen individualizado de cumplimiento para cada recluso.
    • es el sistema actual en Europa y EEUU.