La base monetaria es la suma de las reservas monetarias más el efectivo en manos del público.

Si no hubieran bancos no habrían depósitos a la vista, y el efectivo en manos del público seria toda la oferta monetaria.

Los bancos influyen en la oferta monetaria de dos maneras:

  • Los bancos retiran cierta cantidad de efectivo de la circulación
  • Los bancos crean dinero al aceptar dinero y conceder créditos

La base monetaria se diferencia de la oferta monetaria por dos motivos:

  • Las reservas bancarias forman parte de la base monetaria, pero no de la oferta monetaria.
  • Los depósitos forman parte de la oferta monetaria, porque pueden gastarse, pero no forman parte de la base monetaria.