Definición y funciones del índice de precios y el nivel agregado de precios

El nivel agregado de precios es una medida del nivel global de los precios de una economía.

Un índice de precios mide el coste de comprar una determinada cesta de la compra de un año dado, coste que se ha normalizado de modo que es igual a 100 en el año elegido como año base.

3.1.Las cestas de la compra y los índices de precios

Para medir el promedio de las variaciones de precios de los bienes y servicios de consumo, los economistas calculan las variaciones del coste de una cesta de consumo de un consumidor típico -la cesta típica de bienes y servicios comprados antes de que los precios cambien. Una cesta de consumo hipotética que se utiliza para medir las variaciones del nivel global de precios, se denomina una cesta de la compra.

Los economistas utilizan el mismo método para medir las variaciones del nivel global de precios: miden las variaciones del coste de comprar una determinada cesta de la compra. Además, hacen otra simplificación para evitar tener que conocer que el coste de la cesta de la compra. Normalizan la medida del nivel agregado de precios, lo que quiere decir que fijan el coste de la cesta de la compra en un valor igual a 100 en el año elegido como año base. Al trabajar con una cesta de la compra y un año base, y después de haber normalizado las cifras, se obtiene lo que se conoce con el nombre de índice de precios, que es una medida normalizada del nivel global de precios. Siempre se cita indicando el año para el que se está midiendo el nivel agregado de precios, y el año base. Un índice de precios se calcula con la siguiente fórmula:

Índice de precios en un año determinado =

Los índices de precios son también la base para medir la inflación. Tasa de inflación es la variación porcentual anual de un índice de precios oficial.

Tasa de inflación = 

Normalmente, cuando las noticias hablan de la tasa de inflación se están refiriendo a la variación porcentual anual del índice de precios de consumo.

3.2.El índice de precios de consumo

La medida de precios más utilizada es el índice de precios de consumo (IPC), que trata de reflejar cómo ha variado a lo largo del tiempo el coste de todas las compras de una familia. Se calcula en cada país haciendo encuestas sobre los precios de mercado de una cesta de la compra que se construye de modo que represente el consumo de una familia de cuatro que vive en una ciudad típica.

Todos los países calculan el índice de precios de consumo. En los países pobres, en los que la gente gasta una gran parte de sus ingresos simplemente en alimentarse, los alimentos suponen un gran porcentaje del índice de precios.

3.3.Otras medidas de precios

Hay otras dos medidas de precios que también se utilizan extensamente para cuantificar las variaciones de precios en la economía. Una es el índice de precios del productor o IPP, antes llamado índice de precios al por mayor, mide las variaciones de los precios de los bienes y servicios adquiridos por los productores.

Otra medida de precios muy utilizada es el deflactor del PIB; no es exactamente un índice de precios, pero sirve para el mismo propósito. Recordemos PIB nominal (PIB a precios corrientes) y PIB real (calculado utilizando los precios de un año base). El deflactor del PIB de un año determinado es igual al cociente entre el PIB nominal de ese año y el PIB real del mismo año, multiplicado ese cociente por 100.

El aspecto más importante que hay que destacar respecto a las diferentes tasas de inflación generadas por estos tres índices de precios es que habitualmente fluctúan de manera muy parecida.